Brits Verkeersbureau

Sir Neville Blandinfo was de Britse ambassadeur in Nederland van 1938 tot 1948. Hier is een mooi filmpje te zien van een diner in kasteel Oud-Wassenaar, dat de Nederlandse regering onder leiding van minister-president Schermerhorn op 25 april 1946 aan enkele gasten van de BBC aanbood; onder hen is Neville Bland. De jonge journalist Frits Thorsinfo sprak er met de radiopresentatoren die tijdens de oorlog zo belangrijk waren geweest voor informatie; hun stemmen waren welbekend, in de reportage komen nu ook hun gezichten in beeld.

Op 17 mei 1939 had Bland het Nederlandse kantoor van de Travel and Industrial Development Association of Great Britain and Ireland (T.I.D.A.) in Amsterdam geopend. Dit Brits-Ierse Verkeersbureau was vergelijkbaar met de ANVV, de Algemeen Nederlandse Vereniging Vreemdelingenverkeer en werd in 1930 in Londen opgericht door Lord Derby,info tevens voorzitter. In ditzelfde jaar opende het eerste buitenlandse kantoor in New York, in 1931 volgde Parijs. In 1938 kwam er een groot informatiebureau in Londen en werden plannen gemaakt voor vestigingen in Stockholm, Berlijn en Kopenhagen. De discussie over de internationale expansie van het TIDA werd gevoerd in het Britse parlement.

Voor de locatie in Amsterdam verbouwde Grimmon het gehele perceel aan de Leidsestraat 78, bestaande uit 4 verdiepingen en een zolder. Hij maakte een nieuwe winkelpui uit geschilderd staalplaat met blank roestvrij staal; de wanden tussen de kantoorverdiepingen op de etage bestonden uit draadglas. H.B. Brenan, opdrachtgever namens de Association, was zeer tevreden. Wegens verblijf in Scandinavië kon hij niet bij de opening zijn, maar vanuit Londen stuurde hij een hartelijk briefje aan Grimmon, waarin hij zijn waardering en bewondering wilde uitspreken. “You certainly had some very uncompromising material to start with and I think you have done a really fine job. Everybody from England who visits the office returns full of praise for the originality and attraction of its lay-out. I sometimes wish I were an architect myself.”info

Het Brits en Iers Verkeersbureau in Amsterdam verstrekte informatie en maakte reclame; er werden geen kaartjes verkocht.
Eva Besnyöinfo fotografeerde het interieur. Op een van de foto’s is de grote toeristenkaart te zien die tekenaar Eppo Doeveinfo op de achterwand had geschilderd. Doeve werkte in deze jaren veel voor Reclamebureau Delamar; hij zou via dit bureau onder meer voor De Groene Amsterdammer en de Haagsche Post gaan werken; na de oorlog werd hij een bekend illustrator en politiek tekenaar. Aannemelijk is dat hij bij de verbouwing werd betrokken door Grimmon, die dit reclamebureau moet hebben gekend. Het was opgericht door Abraham de la Marinfo die advertenties had gemaakt voor ‘t Woonhuys in de periode waarin deze meubelfabriek aan de Vijzelstraat 60 was gevestigd; de fabriek produceerde in die tijd meubelontwerpen van onder meer Amsterdamse School-architecten, waaronder die van Grimmon.

Met leden van verschillende takken van de familie De la Mar had Grimmon vaker te maken: Geer de la Mar schilderde zijn portret in 1932; met Piet Grossouw, vriend en latere echtgenoot van Fien de la Mar, maakte hij Circus Kavaljos in 1936, en na de oorlog zou hij het interieur van het Theater de la Mar ontwerpen.

© Archief Grimmon

Print Friendly, PDF & Email