Café-Restaurant Savoy

Het Archief Grimmon bevat aanbestedingsdocumenten voor de verbouwing van Café-Restaurant Savoy aan het Leidseplein 31, in 1937 opgesteld door Ad Grimmon voor de N.V. Astoria-Chalet, die op dit adres kantoor hield. Deze documenten bevatten een nauwkeurige omschrijving van opgave, aanpak en uitvoering van de verbouwing op de parterre van het gebouw; er zijn geen tekeningen gevonden. Als eerste zou de barruimte uitgebreid worden met een grillroom; de tweede hal kreeg een gebogen wandafscheiding. Vervolgens moest in de eerste hal een bijgarderobe en een telefooncel komen, evenals doorgangen naar garderobe en cabaret op de eerste verdieping. Na afronding van deze werkzaamheden zou de café-zaal worden verkleind en gewijzigd.info

Café-Restaurant Savoy kwam in de plaats van Café Trianon, indertijd een van de bekendste cafés van Amsterdam. Trianon lag tegenover Hotel Americain op de hoek van modehuis Hirsch aan de kant van de Leidsekade.info Hoewel het Leidseplein indertijd “meer wereldstedelijk” aandeed dan de rest van de stad, de hoek waaraan het café lag zelfs “zéér aan de wereldstad bij uitstek, aan Parijs” deed denken, het grote modehuis met aangrenzende gebouwen een allure vertoonde “die in de hoofdstad maar al te zeldzaam” was en “men vanaf de terrassen in de zomer Amsterdam op zijn mooist kon zien, was het niet eenvoudig gebleken om het zeer kostbare perceel rendabel te exploiteren. In de voorgaande jaren was het café gesloten geweest, heropend, van naam veranderd – een jaar geleden was Café Trianon omgedoopt in Café Savoy – nogmaals gereorganiseerd enzovoorts.info
N.V. Astoria-Chalet, een zusterorganisatie van de N.V. Astoria aan de Vijzelstraat, probeerde het in 1937 opnieuw met grote plannen en richtte zich daarbij ook op het aantrekken van meer toeristen. Op de begane grond zouden een ‘Café Parisien’, bar en grillroom worden gevestigd. Vanuit het café zou een nieuw trappenhuis toegang geven tot een Frans restaurant voor 150 personen op de eerste etage. Hier werd bovendien ruimte geboden aan een nieuw op te richten sociëteit, de Savoy-Club, die voorzien zou worden van een eigen bar met de naam Paloni, een restaurant en een cabaret – alleen toegankelijk voor leden en geopend tot vier uur ‘s nachts.
Al met al werd met deze plannen weer een stap gezet op het pad ‘Amsterdam wereldstad’info en zou men elders in Europa niet meer kunnen zeggen dat Amsterdam een dorp was.info

Grimmon werkte vaker voor Hirsch; enkele jaren eerder maakte hij de etalages direct naast het nu te verbouwen Café-Restaurant Savoy en enkele jaren later zou hij de drie bovenste verdiepingen van het modehuis volledig verbouwen tot moderne ateliers.
Op 30 augustus 1937 heropende het vernieuwde café op de parterre, vooruitlopend op de verbouwingen op de eerste verdieping. De sociëteit zou op 15 oktober worden geopend; het Franse restaurant volgde later. “Het café was geheel crème-wit gehouden waarin zeegroene meubelen een harmonieus effect maken: het geheel in semi-moderne stijl, die ook sterk aan ‘t “empire” herinnert”, schreef De Tijd, daags na de heropening. Het ontwerp van het grote Café Parisien werd uniek voor Nederland genoemd – en ook modern, ook al was er geen stalen buismeubilair in te vinden. “Maar de grootste attractie van dit huis vormt de bar, met grillroom: drie aan elkaar grenzende lokaliteiten die zéér modern zijn ingericht in wit, oud-blauw en rood. Het bijzondere van deze bar is, dat de plafonds van glas zijn en het zonlicht doorlaten, zodat, wanneer er ‘s middags maar even zon is, deze haar stralen werpt in de ‘Sunny Bar’ van Café Savoy. Kleuren en planten geven het idee, dat men aan de Côte d’Azur verwijlt.”info

Meubelmaker Christ Teders,info met wie Grimmon al jaren samenwerkte, kon wegens ziekte niet bij de opening aanwezig zijn. Teders had tien jaar eerder de meubels voor Grimmon in de Trouwkamer van het Stadhuis gemaakt en was wellicht betrokken bij de meubelproductie voor Savoy. Hij schreef Grimmon een brief: “Men vertelde mij van uw succes. Alles was goed gekomen in Savoy en vormde een mooi geheel. Iets waaraan ik niet twijfelde. Uw opzet om artistiek en financieel tot een goed resultaat te komen zal wel gelukt zijn. Daarmee van harte gelukgewenst. Dat de opening (heden) een succes mag wezen en de kroon op uw werk zetten. Vriendelijke groet, Chr. Teders. P.S. Laat u maar geen werk aan mij voorbijgaan want ik ben heel vlug weer in staat persoonlijk naar u te komen.”info

Club Savoy werd in het Hirschgebouw niet wat daarvan was verwacht. Een jaar na de opening besloot de ledenvergadering van de sociëteit te verhuizen naar Huize Bellevue aan de Leidsekade 90, waar een nachtvergunning was verkregen.info Er was ook discussie over het niveau van Paloni in het Hirschgebouw, dat ondanks de orkesten en programmering, minder exclusief uitpakte dan bedoeld.
In Huize Bellevue waren de sociëteiten Concordia (voor mannen) en Bellevue (ook voor vrouwen en kinderen) al langer gehuisvest. De lokalen zouden in 1938 worden verbouwd tot een van de modernste amusementscentra van West-Europa, met vijf zalen en het restaurant Paloni, door architect J. van Erven Dorens,info “een jonge architect die leefde alsof hij de wereld aan zijn voeten had liggen. Op zijn twintigste reed hij al in een Bugatti en in 1938 trakteerde hij zichzelf op een Lagonda LG Drop Head Coupé, een luxe die slechts één andere Nederlandse autoliefhebber zich destijds kon permitteren.”

Café Savoy heeft hooguit vier jaar bestaan. In de oorlog werd het Hirschgebouw  geplunderd door de Duitsers; bij latere verbouwingen is niet voorzien in een café.
Restaurant Paloni is in de loop der jaren één van de zalen van Theater Bellevue geworden; deze zaal heet nog altijd Paloni.

© Archief Grimmon

Print Friendly, PDF & Email