Landverhuizers

De Argentijnse regering voerde sinds 1871 een actief beleid om Europese immigranten te werven.info Piet Grimmoninfo vertrok op 26 april 1910 naar Buenos Aires, Argentinië.info Hij was tekenaar, net als zijn broer Ad, en reisde met velen die vanuit de slechte economische situatie in Nederland werk zochten in het buitenland naar Zuid-Amerika, naar “het paradijs dat niet bleek te bestaan” – zoals dat in verschillende publicaties wordt geformuleerd. Maar voor Piet pakte het niet slecht uit. Hij richtte een bedrijf op in elektrotechnische apparatuur en zou een bekende importeur worden voor de moderne auto-industrie.

Op 5 september 1911 volgde Ad Grimmon zijn broerinfo naar Zuid-Amerika. Hij ondernam de reis naar Argentinië samen met Barend van den Nieuwen Amstel jr.info met wie hij bij Gerrit van Arkelinfo had gewerkt.info Of zij van plan waren om te emigreren of de overtocht maakten voor een tijdelijke periode is niet duidelijk. Misschien hadden Piet Grimmon of Van Arkel iets te maken met de reis of het doel daarvan. Van den Nieuwen Amstel gaf op zijn cv aan dat hij van 1911 tot 1914 bij Van Arkel werkte, maar vermeldde niet dat hij in deze jaren naar Zuid-Amerika is geweest.info Grimmon deed dat wel; hij schreef dat hij zowel voor als na de reis bouwkundig tekenaar bij Van Arkel was.info
De jonge architecten, 27 en 28 jaar oud, maakten de overtocht met het stoomschip Frisia van de Koninklijke Hollandsche Lloyd. Ze reisden tweede klasse, vanaf de Oostelijke Handelskade in Amsterdam naar Buenos Aires. De SS Frisia van de Koninklijke Hollandsche Lloyd (KHL) was gebouwd op de werf van de Koninklijke Maatschappij De Schelde in Vlissingen en bestemd voor de dienst op Zuid Amerika.info Grimmon en Van den Nieuwen Amstel kwamen na zes weken varen op zaterdag 21 oktober 1911 in de haven van Buenos Aires aan.

In zijn cv schreef Grimmon dat hij in Zuid-Amerika werkte als bouwkundig tekenaar “aan een project van Sir Edward Poynter.”info info Dit project betrof vermoedelijk de Torre des Ingleses in Buenos Aires, een cadeau van de Britse inwoners van de stad ter gelegenheid van de honderdjarige onafhankelijkheid van Argentinië.
Sir Ambrose MacDonald Poynterinfo was een zoon van Sir Edward Poynter en Lady Agnes MacDonald;info via zijn moeder was hij een neef van schrijver en dichter Rudyard Kipling,[myqtip title=’Bombay (Brits-Indië), 30-12-1865 – Londen (VK) 18-01-1936 (70)‘]info[/myqtip] auteur van onder meer de verzamelde verhalen en gedichten in The Jungle Book. ‘Ambo’ wilde aanvankelijk ook zelf dichter worden, maar hij werd kalligraaf, kunstenaar en architect. Hij deed mee aan de prijsvraag voor het beoogde monument in Buenos Aires en won met zijn ontwerp voor een klokkentoren, een soort miniatuur Big Ben. Hij moet trots geweest zijn op dit plan, in zijn prille carrière; hij omschreef het met de woorden “its finest structure of its kind since the fifteenth century”.info
De inzendingen voor de prijsvraag werden tentoongesteld in de indrukwekkende Salón del Bon Marché, de huidige Galerías Pacífico in Buenos Aires, waar Sir Ambrose ook zelf werkte.info Hij bouwde de toren in samenwerking met het Argentijnse architectenbureau Hopkins y Gardom; bouwmaterialen en technisch specialisten werden uit Engeland gehaald.info Mogelijk behoorde Grimmon tot dit uitvoerende gezelschap; hij werkte naar eigen zeggen drie jaar bij Engelse architecten – maar waarom hij in zijn cv Sir Edward en niet Sir Ambrose als opdrachtgever heeft vermeld is niet duidelijk.
Tijdens de Falklandoorlog in 1982 werd de toren gezien als symbool van het Brits-Argentijnse conflict. Als gevolg hiervan probeerden anti-Britse Argentijnen meermaals om de toren op te blazen, die daardoor behoorlijk werd beschadigd. De Torre des Ingleses is eind jaren ’90 volledig gerestaureerd en kreeg de nieuwe, neutrale naam Torre Monumental.info

Ad Grimmon werkte van 1911-1913 voor Poynter en noteerde ook dat hij in 1913-1914 weer bij Van Arkel werkte.info Helemaal duidelijk is dit niet, maar het cv waarop hij deze data invulde dateert uit 1941, mogelijk had hij de precieze data niet voorhanden. Volgens het Amsterdamse Bevolkingsregister kwam hij niet in 2013, maar pas op 10 oktober 1914 terug in Nederland info en ging weer bij zijn ouders in de Kerkstraat 311 in Amsterdam wonen. Een jaar later, op 18 december 1915, vond hij woonruimte aan de Amersfoortse Straatweg 6 in Bussum.
Barend van den Nieuwen Amstel was tenminste anderhalf jaar eerder teruggekomen. In maart 1913 trad hij in Noordwijk op namens architect Rob van ‘t Hoff,info info die toen in Amerika verbleef, aldaar architect Frank Lloyd Wright ontmoette en enkele door hem ontworpen gebouwen bezocht.
Een aantal jaren later, in 1926, zou Ad Grimmon tijdelijk in villa El Rancho in Bilthoven wonen. Over deze villa gaat het verhaal dat een Nederlander na een verblijf van vele jaren in Argentinië, om gezondheidsredenen naar Nederland moest terugkeren; daarom liet hij deze Argentijns geïnspireerde villa in Bilthoven  bouwen.info

© Archief Grimmon

Print Friendly, PDF & Email